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A kite dancing in a Hurricane

風の向くまま気の向くままに色々なことを。

「The Butcher of Ark」第8巻翻訳

チャプター8:マスク

3ヶ月も過ぎると、カリアンはわたしのことを、ブラックライブラの一人前の兄弟にする儀式を執り行うに相応しいと考えるようになった。
彼は、わたしは今やその本質を知っているのだから、この道を本当に選びたいのかどうかを聞いてきた。
わたしが留まっているという事実が充分に答えとなっていた。
結局のところ、他に何をなすべきなのか?

わたしは未知なる恐怖から逃げ出し、それがどこから来たのかを見つけるために、かつての生活を後にした。
あなたたちにはばかばかしく聞こえる事だろうが - わたしは、カリアンとその火に、正しき道を見つけたという感じを得たのだ。
わたしたちはライブラのしもべとして生まれたと、ある晩に彼は語った。
しかし、わたしたちの決意を認めるのはわたしたち次第だと。
彼の打ち明けたところによると。彼自身は貴族の息子だという。
わたしとは違って - 彼は生まれたその年のことを覚えているそうだが、いつも自分が別の誰かになるという漠然とした感じを持っていたそうだ。
彼の心の中にもまた、説明の出来ない何かが隠されていた、そして彼もまた、その何かが意識の臨界点を超えた一瞬の出来事があった。
初めての浄化は決定的な経験だった:復讐のために敵対する一族によって暗殺者が雇われたのだ。
彼女はメイドに変装して、部屋に入ってきたが、彼はそれを見破り、雇われ殺人者を打ち負かした。
彼女の罪の味は、彼の最初の一歩だった。

その後に彼を待ち受けていた他の障害については何も話さなかった。
ただわたしは、自分がそれを乗り越えようとしていることだけは知っていた。
わたしは長い間、その不確かなものを気にもしていなかった。
わたしは多くを学び、人生で初めて、特別な誰かのように感じた。
通りにいる誰もが愚か者のように思えた!
無知に満ちた彼らは、平凡な生活を送り、神々に祈り、道の遵守や信心だけが深遠から彼らを守る事ができると信じていた。
悲しいかな、彼らはだまされているのだ!
わたしたちには、自分たちを罪から守るという義務から、自分たちを解放するだけの力はない。
わたしたちだけが、降伏した相手、弱々しく行動した時を見定めるのだ。

人々は、自分たちのことで責任を負いたくないのだと、友であるカリアンはかつて言った事がある。
彼らはそうしてこなかったと。

よりいっそう、わたしは世界をゲーム盤のように見始めた。
わたしたちとは関係の無い星々や自然、あるいは神々がルールを定め、今や人類がそれに対処しようと四苦八苦してる様を楽しく観察しているのだ。
もしかして彼らはこの世の流れから誘惑や罪を取り除く力を持っていたのだろうか?
わたしは知らない。
しかし悪が優位に立つことは想定されていなかった、そしてそれこそが、わたしたちがわたしたちである理由なのだ。

盲人の中にある晴眼者というのは高揚感でもあった。
かつての生活においては何度も。わたしたちの世界では正義がほとんど見つけられないということに無力さや怒りを感じていた。
何度も - あの小さな村でさえ - わたしは犯罪を犯した罪深い男が、その地位や名声、金によって処罰を逃れ、一方で路上生活者が鶏を盗んだ事で地下牢に放り込まれたところを見てきた。
このような出来事はわたしにはつらいものだった、しかしこれは単に世界のありようなのだと思っていた。
しかしブラックライブラは全てを変えた、そしてその一部になるという考えは、わたしの理解の及ばない形で、わたしを勝利の喜びや幸福感で満たした。
これがわたしの不安の原因だったのだろうか?
わたしこと、皮なめしの息子ヤエルは、いつも本当の運命を感じていたのだろうか?
世界に正義をもたらすために?

今でも、ライブラの狂気を理解した後になっても、わたしはこの質問に答える事ができない。
その時は正しい事だとわかっているだけだった。

あなたたちの考えるかもしれないこととは違って、わたしたちライブラの兄弟は犠牲者を恣意的に選ぶ事はない。
堕落者があまりに多くの罪を背負った時、殺害のためのメンバーに手紙で"任務"のことが知らされる。
その場所や状況に関係なく、手紙がどうやってたどり着けるのかわからない。
そこには二つの情報しかなかった:スケッチと名前だけだ。
他の要素 - さらなる情報収集や暗殺計画は - 選ばれた者の仕事だった。

わたしの儀式の前に、カリアンはそのような手紙を4通受け取り、わたしはその仕事のうち3つを目撃した。
あなたがたには、わたしがそんなことを書くのにどうしてそんな無関心なのかを不思議に思うかもしれない、しかし先に述べたように、人の心が適応できない状況などまずありえないという事だ。
そしてわたしは浄化に適応した。
彼らはいつも理にかなっていたが、いつでも残酷に思えた。
わたしたちが殺した相手は誰であっても堕落していて、富や狡猾さで正義を回避できていた。
しかし彼らはわたしたちを逃れられなかった。
ライブラは、エンデラル人やライトボーン、おそらくはその歴史よりも古かった。
誰も、どこの王子が、どの神が、どんな姿無き存在がこれを操っているのか知らず、誰も、選ばれた者が一般の人々とどう違うのかも知らなかった。
たとえ出来たとしても、わたしはこの件を調べる事はしなかった。
なぜわたしがカリアンと会ったのか、あの奇妙なビジョンの根源はとこなのかは気にもしなかった。

わたしの血にひそむ炎により、わたしはもう単なる誰かではなかった。
わたしは特別だった。

~


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「The Butcher of Ark」第7巻翻訳

チャプター7:全ての死せる魂たち

どのくらいの間、意識を失っていたのかはわからない:しかしカリアンの首にはまだわたしの指の跡が見えていたという事実から判断して、ほんの数分のことだったのだろう。
わたしの脇にひざまずいている彼を見た時に考えた最初の事は、わたしの哀れな人生は終わったということだった。
次はカリアンのことだった - ある種の穏やかならぬ魔法により1分以上も締められていながら笑うだけの呼吸をしていられた - 彼はすでに幾度と無くわたしを殺せたのだ。
しかしそうはしなかった。
その代わりに、彼はひざまずいて、わたしにその右手を差し出してきた。
何も考えずに彼の手を取ると、わたしは引き起こされた。
それから、部屋の変化に気が付いた:二人の女の子から拘束道具ははずされていた。
もう二人とも並んで、厚手のウールの毛布をかぶって横たわっていた。
一人は目を閉じていた。
もう一人の目はまだ大きく開いており、カリアンとわたしが部屋に入ってきた時にしていたのと同じく、死んだような視線で壁を見つめていた。

"ファイアパームのエキスだ"、カリアンは言った。
"一滴たらすだけで大暴れしてるイノシシさえ眠らせる"
少しの間、悲しみのかけら - あるいは怒りだろうか? - が彼の視線に現れた。
"彼等は、商品が抵抗出来るようにしたくないのさ"

"商品だって?"、わたしはしばし言葉も出てこず、質問というよりかはただの発言のような返事をした。
不意にわたしは馬鹿げた感じがした。

"そうさ"

わたしは息が詰まりそうになった。
"カリアン、わたしは..." - わたしは疲れて、右手のしぐさを言葉の代わりとした。
"わからない"、疲れ果ててぼんやりと聞こえた。

"気にする事はない
"

カリアンは笑みを浮かべた。

それからベッドの端に腰をかけて、わたしに全てを説明し始めた。"

~
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「The Butcher of Ark」第6巻翻訳

チャプター6:シルバークラウド

わたしが理解できなかったカリアンの技能の一つが、ほとんど眠らないでいる事だった。
旅の間、かれは真夜中を過ぎてから寝床に行き、いつもわたしよりも先に、それも夜明けよりも相当早く目を覚ましていた。
彼には厳格な朝の決まりがあった:それはわたしの知らない言語による30分ほどの祈りから始まった。
それから彼は1時間ほど、週のうち2日はもう少し長くシミターの訓練をした。
その後、彼は風呂に入るか、もし近くに川や池がない時は自分の体にいくばくかの水を降りかけた。
最後に、彼は苦味のあるハーブを混ぜたシリアルパルプの朝食を準備して、まるでパイレア人のあらゆる謎がそこに隠されているかのように黙々と食べた。
わたしは、彼は毎晩長くても4時間しか寝ないと思っていて、どうやって彼が、イノーダンの水につかった後のように健康的で元気に見えるのか不思議だった。

旅のさなかでは、彼はわたしを眠らせたが、アークでの1日目は朝も早くにわたしを起こした。
わたしは一晩中の大騒ぎの後だけに全身だるさを感じた。
しばらくの間、わたしは眠気のこもった目で、フォッグヴィルで毎朝洗顔に使っていた水桶を探そうとした。
それから自分の居場所に気が付いた。
ぶつぶつ言いながらもわたしはベッドを抜け出て、外を見た。
正しき道にかけて、いったい何時なんだ?
まだ太陽のかけらもなかった。
カリアンがわたしの気持ちを読み取ったかのように答えた。

"鶏の知らせより2時間前だ、友よ。言いたい事もあるだろうが、" - 彼は腰に剣を固定させようとしていた - "必要な事だ。予定がある。"

わたしは返事をしたかったが、ただ不機嫌そうなうめきだけが口からもれ出た。
カリアンは続けた。

"1時間後に曇り小道の一番奥の家の前で落ち合おう。そこで待っている。"

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「The Butcher of Ark」第5巻翻訳

チャプター5:カリアン

目の前の男は、わたしより頭半分ほど上背だった。
彼の体格はがっしりしていたが、重量級ではなく、その目は漆黒に輝いていた。
しかしわたしの目をひきつけたのはその笑みだった。
それは独特で作り物めいており、この男を印象付けるものは何もないと思わせた。
子供の笑いのように純朴でもなく、あまりにたくさんの事を見てきた老人のそれのように冷笑的でもなかった。

そこに彼は居て、わたしたちはどちらも妙なものに見えていた:
わたし、やせて怒り狂った男、巨人の死体に馬乗りになって、血まみれの手、無気力な表情、足元に転がっている武器。
彼、背が高く、ハンサム、エレガントは服を身に着け、腕組みし、わたしをじろじろとながめていた。

わたしは突然大きな笑い声を上げた。
頭を振って笑い始め、それは大きく響き渡り、それは自らの置かれた状況に打ちのめされた男の笑いで、その頭が他の選択肢を残さなかったのだ。
わたしは死体から立ち上がろうとしたが、手が血まみれの床に支えを見つけられずに滑った。
崩れ落ちて死体にぶち当たり、体に暖かな血を感じた。
あなたたちは信じないだろうが、わたしの脳内をこう突き抜けたんだ。
ひどいな、ヤエル!

それはわたしを現実に戻す代わりに、意味不明な考えがわたしの笑いを助長した。
背中で転げて、腹に手を当て、息を切らせた。
その男、まだ名前を知らなかったそいつも妙な反応を示した。
初めに親指と人差し指であごをこすり、眉をかきあげた。
彼は、自分の羊が黒き守護者に噛み付かれておかしくなって飛び回り始めた農家のように動いた。
しかしその後、彼も笑い始めた。
わたしや、わたしの打ちのめされて混乱した心には、状況はますます妙な事になっていった。
わたしは、肺がおかしく成りそうなほどに笑いがひどくなって、息が切れてしまいそうだった。
そのうち、熱い涙が頬を流れ落ちると、かすかな音を聞いた。
視界は真っ暗になり、意識を失った。

~
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「The Butcher of Ark」第4巻翻訳

チャプター4:灰

計画を行動に移したのは、夜中の2時を回った頃だったに違いない。
階下からの声は真夜中辺りから静かになり始めたが、不必要な危険は冒したくなかった。
注意深く部屋から体を乗り出し、カウンターのある階下への階段につながる廊下を見た。
しかし、階段をどすどすと上がってくる、小さいが重い足音が聞こえると、すぐに頭を引っ込めた。
後ろ手に扉を閉め、耳をそばだてた。
女と男、その歩きの不自然さからおそらく酔っている。
あの野蛮人たちの一人だろうか?
いや...男の声は明るく、柔らかで、とても疲れているようだった。
彼らが部屋の前を通過して、扉が閉まるのが聞こえるまで待った。
それから、すぐにまた廊下を覗き込んだ。
今度は誰も居なかった。
こそっと階段の方へ向かい、階下を覗き込んだ。
何も無い。
メイドも主も寝ているようで、脂やアルコール、それに汗の典型的なにおいが数時間前に飲みふけっていた客の多さを物語っていた。
確認すると同時に満足げにうなずき、部屋に戻った。
空っぽの階下は、外にも、見張り以外誰も居ないことを物語っていた - たぶんたくましい農家の子供で、いくばくかの余分な金を欲しかったのだろう。

わたしは慎重に、復讐のためにこしらえた道具を確認し、腰周りにそれを入れた革袋をしばりつけた。
そうして、わたしは深々と旅人用のフードをかぶり、またそれを買い揃えていたことに自身に感謝した。
手間も音もなく窓を開けて、夜の寒さから部屋を守るためだろうブラインドを押しやった。
わずかにきしむだけだった。
壁を見下ろした。
満足感でいっぱいだった。
実際、わたしはあの野蛮人どもほど筋肉質でも強くも無い、ただ、代わりに機敏で柔軟性があった。
手は長くスリムで、完全に目的に合致していた。
ゆっくりと窓から抜け出ると、冷たい風が吹いていたにも関わらず、心地よくやたら猛烈な熱気に満たされていた。
わたしは内に感じる重苦しい感覚から力を引き出しているかのように感じてた。
見下ろして、状況を調べた。
二つの意味で運がよかった:一つは、主はわたしに3階ではなく2階の部屋を与えていた - そして次に、足の下数フィートに、小さな玄関の屋根があり、おそらくは見張りを雨から守っていた。
降りていった時、またついていた:ブーツの先端は、屋根からほんの少しのところだった。
深く呼吸し、窓枠から指を離した。
着地の衝撃はあったが、不信を呼び起こすほど大きくは無かった。
さて、急ぐ必要があった。
辺りからだと、今なら誰でもわたしに気がつく瞬間となる。
そっと玄関の上の屋根沿いに歩き、ふちから降りた。
風の勢いが、わたしの旅人用の装いをはためかせ、さながら自然がこの場面を強調することを決めたかのようだった。

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